Dictar SMS mientras se maneja es tan peligroso como escribirlos

Un informe sugiere que usar procesadores de voz a texto distrae a los conductores tanto como escribir usando el teclado del teléfono.

Es común creer que las aplicaciones que interpretan la voz y la traducen a texto, una de las muchas funciones que tiene, por ejemplo, el Siri de Apple, son la alternativa más segura a la hora de hacer mensajes escritos mientras se conduce.

Pues bien, un informe del Texas Transportation Institute sugiere que desviar la atención del camino y ocuparla en lo que se está diciendo sea probablemente tan peligroso como hacer mensajes de texto de la forma tradicional, ya que los conductores igualmente tardan casi el doble en reaccionar ante los estímulos con cualquiera de los dos métodos.

Este informe fue el primero en comparar ambas metodologías de comunicación, y según la investigadora Christine Yager, incluso la cantidad de tiempo en que el conductor mira el camino se ve disminuida, sin importar con cual de las dos formas se ingresara texto al celular o dispositivo móvil.

El muestreo de datos incluyó un recorrido por un circuito de pruebas, el cual debía ser transitado por 43 conductores en tres oportunidades: primero sin aparatos encima, luego escribiendo mensajes de texto, y finalmente dictándole a un equipo mediante un sistema “speech-to-text”. Los resultados, como podía esperarse, fueron igualmente malos para los últimos dos “paseos”.

En general, otra de las contras que tienen los sistemas de voz a texto es que por la necesidad de corregir los errores, generalmente se usa el doble de tiempo que en un SMS normal, y ese período de tiempo debería usarse en prestar atención al camino. Para peor, mediante el uso de este tipo de aplicaciones, los conductores suelen sentirse más seguros, y la confianza ante una situación de riesgo, como sabemos, no es buena consejera.

Como dice Yager, “todos los días surgen nuevas tecnologías, y es importante educar al público para que sepan que estas nuevas distracciones son aún distracciones, y eso ayudará a que la gente esté realmente mas segura cuando entra en sus vehículos”.

Vía: EngadgetReuters

Sony anuncia proyecto de código abierto para su Xperia Z

La experiencia es similar a la que se intentó en su momento con el Xperia S. Aunque el proyecto todavía cuenta con código propietario Sony planea ir reemplazándolo en cada nueva actualización.

Sony está trabajando en el software del Xperia Z para convertirlo en un proyecto de código abierto. De esta manera el software utilizado como base para este teléfono será accesible a todos los desarrolladores que deseen contribuir en mejorar sus funcionalidades.

Existe un antecedente para esta experiencia, que es lo sucedido en 2012 con el Xperia S. Según los desarrolladores de Sony, el entusiasmo que despertó la propuesta es el factor que ha llevado a repetirla en el Xperia Z. Sin embargo, el Xperia S no permaneció como proyecto de código abierto hasta el final y se movió hacia ámbitos más particulares de la empresa. Con algo de suerte esta vez el proyecto podrá mantener dicha característica hasta el final.

Este sistema de trabajo suele denominarse Proyecto de Codigo Abierto para Android, y se conoce por sus siglas en inglés como AOSP. Los encargados de llevarlo adelante y darle impulso son Johan Redegist y Björn Andersson, ambos ingenieros de software de Sony. El proyecto es básicamente de código abierto, pero muchas funciones están reguladas por software propietario. El código de acceso abierto incluye el software que permite leer la tarjeta SD, el uso del Wifi, Bluetooth, GPS y los sensores de luz entre otras características.

No sucede lo mismo en el caso del módem y la cámara. Algunos de los códigos propietarios no son ofrecidos al público, otros sí dado que son necesarios para probar como funciona el sistema. Qualcomm ha suministrado la información y una vez que los participantes aceptan las reglas de uso ésta se encuentra a su disposición.

La buena noticia para todos aquellos que desean una aproximación más purista es que Sony tiene planeado reemplazar algunos de esos códigos, conforme avance el proyecto, en las próximas actualizaciones. La compañía es consciente de que el uso de software que no puede quedar bajo las condiciones de un AOSP afecta negativamente la velocidad y eficiencia a la que puede desarrollarse el proyecto. Sus desarrolladores ya ha provista una lista de puntos a solucionar accesibles a todos los posibles contribuyentes.

El Xperia Z cuenta con muchas características interesantes, entre ellas las de tomar imágenes en HDR y ser resistente al agua.

Fuentes: Techcrunch,  SonyMobile

Las nuevas conexiones USB reemplazarían los cables eléctricos

La energía transmitida pasa de los 10 watts a los 100 watts. De esta manera un dispositivo podría ser alimentado por una conexión USB y en muchos casos también proveer de energía a otros. Esta tecnología produciría ambientes de trabajo y uso hogareño mucho más simples. Se espera que el formato pueda ser un estándar obligatorio con el tiempo.

Mucho entusiasmo despertó el anuncio de Intel sobre el modo en que la nueva generación de conexiones USB y su tecnología Thunderbolt podrían duplicar la tasa de transferencia de datos. Pero un detalle técnico igualmente destacable paso algo desapercibido. Con los USB Super Speed 3.0 también se produce un cambio importante en la transferencia de energía de un dispositivo a otro. El cambio es aún mayor en proporción al que se da con los datos, dado que pasamos de 10 watts a 100 watts.  Con este incremento muchos artefactos ya no necesitarían una conexión aparte para la energía, dado que se alimentarían directamente con la conexión USB.

Este capacidad ya existe, pero en una medida mucho menor. Algunos dispositivos pueden funcionar conectados vía USB al CPU, incluso podemos recargar las baterías de otros en un tiempo relativamente corto. Sin embargo, las posibilidades que se abren ahora son mayores. Muchos dispositivos tendrán ahora la posibilidad no solo de consumir energía, sino también de distribuirla. Una notebook será capaz de recibir suficiente energía vía USB para funcionar y enviar audio y video a otros artefactos que, además, funcionarán con la energía que la notebook les transmita.

Jeff Ravencraft, presidente del Foro de Implementadores de USB, ha señalado que esta tecnología podría convertirse en un estándar obligatorio dentro de la Union Europea. El movimiento sería similar a lo ocurrido en su momento con el formato micro USB para los smartphones. La nueva tecnología USB es compatible con los cables y las conexiones ya existentes. Las ventajas que ofrece este avance en la transmisión de energía son varias. La más obvia de ellas es una reducción en el cableado presente en nuestras casas o las oficinas. Por otro lado también hará innecesario el uso de cargadores para los smartphones o las laptops. En general, representa un ambiente mucho más simple para cualquier usuario. Otro punto que vale mencionar es que la nueva generación de tecnología USB es mucho más eficiente en el consumo de energía.

Fuentes: ComputerworldUSB.org

Eric Schmidt aseguró que los lentes Glass llegarán al mercado recién en 2014

El ejecutivo indicó que primero deberán analizar las experiencias de todos los desarrolladores; proceso que se extenderá, por lo menos, hasta el año que viene.

Glass, los lentes inteligentes de Google, continúan en el centro de la escena tecnológica. El gran proyecto a nivel de hardware de la firma de Mountain View está en boca de todo el mundo, mientras que la expectativa para verlo en las callescrece día a día.

Lamentablemente, aquellos usuarios finales que quieran hacerse con alguna unidad deberán esperar por lo menos hasta 2014, de acuerdo a las declaraciones hechas por Eric Schmidt en un programa de radio de la BBC. A la pregunta del entrevistador respecto de la fecha de salida al mercado del producto, el ejecutivo respondió: “Habrá miles de Google Glass para los desarrolladores y luego, basándonos en sus experiencias, se harán cambios en el equipo final. Este proceso debería prolongarse por lo menos hasta el año que viene”.

Así, la fecha de salida se corre de los planes originales, que estimaban tener a los Glass en la calle a finales de 2013 o incluso antes. Asimismo, Schmidt también se refirió a las preocupaciones que existen respecto de la posible violación de la intimidad que acarrearía el uso de estos lentes. De acuerdo a su mirada, van a tener que desarrollarse nuevas etiquetas sociales.Obviamente no es apropiado usar el dispositivo en aquellas situaciones en las que la grabación no es correcta. Empresas como Google tienen una responsabilidad muy importante para mantener la información segura, como así también los usuarios. Hay que ser conscientes de lo que uno hace y como lo hace, y comportarse adecuadamente” aseguró.

Fuente: Dvice.com

Windows 8.1 incluiría el botón de “Inicio”

Una de las grandes controversias de los usuarios con Windows 8 podría solucionarse con la próxima actualización del sistema operativo.

Microsoft estaría preparándose para resucitar el tradicional botón “Start”, descartado durante la salida de la primera versión de Windows 8.

Según fuentes cercanas a la firma citadas por The VergeWindows 8.1 incluirá, entre otras muchas novedades, nuevamente el botón de inicio del sistema operativo. Vale decir, asimismo, que este botón no desplegará de igual forma que en versiones anteriores el menú de inicio, sino que simplemente se tratará de un método nuevo para acceder a la Start Screen. De hecho, el botón sería idéntico al logo de Windows que se encuentra en la Charm bar.

Como ya mencionábamos anteriormente, este cambio más formal se sigue a otro que es en realidadmedular para muchos usuarios, el de la posibilidad de ingresar en la actualización del SOdirectamente al escritorio, cosa que en Windows 8 no se puede actualmente hacer y que fue motivo de numerosas quejas. Si bien muchos de los “builds” internos de la compañía todavía no incluyen ni el botón de inicio ni el bypass al entorno Metro, Microsoft ya habría establecido esas características como ejes prioritarios para sus próximos lanzamientos.

La “abolición” del botón de Inicio fue uno de los muchos cambios que generaron polémica en torno a Windows 8. Si bien Microsoft declaraba que la decisión de quitar el botón se había tomado en base a las opiniones del “Customer Experience Improvement Program” de la compañía, igualmente, y como bien apunta The Verge, aplicaciones para emular un “Start button” comoPokki tuvieron más de un millón y medio de descargas. En este sentido, la vuelta programada del dichoso botón solo se sigue de que el feedback de los usuarios al respecto tiene que haber sido negativo.

Por lo pronto, habrá que esperar algunos meses más hasta que tengamos la versión de usuario del nuevo Windows 8.1.

Vía: The Verge

Twitter cerrará TweetDeck para iOS, AIR y Android el 7 de mayo

El servicio de integración comprado por Twitter en 2011 dejará de funcionar el 7 de mayo y será retirado de todas las tiendas virtuales.

Luego de haber comprado la aplicación integradoraTweetDeck por 40 millones de dólares en el año 2011,Tweeter decidió ponerle fin y retirarla de su ecosistema. La “fecha de defunción” ya fue señalada: el día7 de mayo, las aplicaciones móviles para iOS, Adobe AIR y Android dejarán de funcionar y serán retiradas de las correspondientes tiendas virtuales, según se anunció en el blog oficial de Twitter. El mismo día también cesará la integración de Facebook con TweetDeck.

La noticia, si bien ya había sido anunciada previamente, no deja de causar consternación entre miles de usuarios que utilizaban el servicio para interactuar con Twitter. Pero la compañía ha decidido desde hace un tiempo recortar la mayor parte de los accesos externos, en la búsqueda de un modelo de negocios de alta rentabilidad, algo que todavía es una cuenta pendiente fundamental para Twitter.

Mientras tanto, otras versiones de TweetDeck seguirán operando durante algún tiempo más; específicamente, las variantes para Mac y PC, aunque seguramente en un futuro aún no determinado también sigan el camino del resto.

Aquellos que deseen una nueva alternativa al cliente oficial de Twitter pueden probar Tweetbot en iOS, en tanto que para los usuarios de Android las opciones más recomendadas son Hootsuite y Carbon.

Samsung liberó el código fuente del sistema del Galaxy SIV

No es la primera vez que Samsung publica el código fuente del software instalado en alguno de sus teléfonos, pero en este caso lo hace casi en simultáneo con el lanzamiento del equipo.

En un extenso informe que publiqué en la última edición de la revista PHONE, tratamos el tema de las versiones alternativas de Android y las metodologías paraaplicarlas a nuestros teléfonos.

Para quienes tienen total desconocimiento de Android y su política de distribución, reflejo un extracto de dicha nota:

Si bien Google es la encargada del desarrollo oficial y el soporte, el sistema está desarrollado bajo las licencias Apache 2.0 y GNU GPL. Ambas tienen el común la libertad para “usarlo para cualquier propósito, distribuirlo, modificarlo, y distribuir versiones modificadas de ese software”. Así como se lee, podemos aplicar entonces cualquiera de esas acciones sobre este sistema operativo…  Si bien el equipo está soportado por un sistema operativo que brinda estas libertades, la marca se reserva para sí misma las modificaciones consideradas “oficiales”, retirando la garantía del equipo si se detectasen fallas provenientes de la manipulación no autorizada. En otras palabras: tenemoslibertad para hacer modificaciones sobre el sistema operativo del teléfono o la tablet, pero el fabricante no se hace responsable por los daños que eso pudiera ocasionar“.

Ahora bien, la cuestión es que Samsung es una de las marcas que “oficialmente” no está de acuerdo con que los usuarios modifiquen la versión de Android que ellos instalan en los teléfonos, aunque hay señales de cierta apertura hacia esta posibilidad. Y es que no se puede negar que en cuanto a ROMs (las versiones alternativas) nos encontramos con trabajos que rozan la excelencia. Y si una ROM hace a un usuario más feliz con su hardware, ¿no termina siendo un beneficio para la marca? Digo, me pregunto…

Más allá de las especulaciones, el dato real es que Samsung publicó el código fuente de tres de las versiones del Galaxy SIV: GT-I9500GT-I9505 y SGH-I337M. Gracias a esto los desarrolladores independientes cuentan con la información necesaria para publicar versiones alternativas del sistema del SIV, con la  estabilidad y calidad necesarias en función del equipo.

Considerando esto, pronto veremos y tendremos la posibilidad de personalizar este teléfono incluso con funciones que quizás no se previeron de fábrica.

Estos son los links a los códigos fuente, por  si algún lector se anima a crear su propia versión del software para el nuevo flagship de Samsung. Pueden encontrar más códigos fuente de Samsung en http://opensource.samsung.com/.